¿Por qué no puedes conectar neutro a tierra para convertir una toma de corriente de 2 puntas a 3 puntas?

No todo lo que pongo en la sección de acertijos, rompecabezas y rompecabezas implica un rey y algún tipo de rompecabezas que tiene que ser resuelto con lógica elegante. A veces es una pregunta de la vida real, y esta es una de esas veces.

La pregunta, por supuesto, es si tienes una toma de corriente de dos puntas (vivo + neutro) y quieres convertirla en una de tres puntas (vivo + neutro + tierra), ¿por qué no puedes simplemente usar un pequeño cable de arranque en la nueva toma y conectar la tierra a neutro? Después de todo, ambos se conectan a tierra eventualmente. Esto significaría que su protector de sobretensión que necesita tierra para funcionar correctamente funcionaría (los protectores de sobretensión simplemente descargan las sobretensiones a tierra antes de que golpeen su equipo). El problema es que, al conectar el neutro a tierra en la toma de corriente, podría ocurrir una situación que podría matarte. No, no tiene que ver con el protector de sobretensión o las sobretensiones. ¿Quieres adivinar qué es?

Respuesta

Si el cable neutro de las paredes se desconectara/se rompiera/etc, cualquier dispositivo de 3 puntas que estuviera conectado a la toma de corriente (por ejemplo, una computadora) tendría ahora una carcasa viva. Si se tocaba la caja, se podía electrocutar.

Verás, la carcasa metálica de los dispositivos de 3 puntas siempre está conectada a la punta de tierra, principalmente porque si hubiera un problema en el dispositivo y la carcasa se volviera de alguna manera viva, esa energía tendría un camino limpio a tierra y con suerte volaría un interruptor de circuito antes de que se pudiera hacer algún daño.

Ya que se conectó el neutro directamente a la toma de tierra, la carcasa tiene ahora el potencial de llevar la corriente de retorno. Si la conexión neutral se rompiera alguna vez, lo haría, y si tocas la caja (y te conectas a tierra), tu cuerpo estaría completando el circuito. El dispositivo podría incluso encenderse mientras lo estuvieras tocando. Desafortunadamente, toda esa corriente estaría corriendo por tu cuerpo. Para aquellos de ustedes que han visto los comerciales de «llama antes de cavar», probablemente tengan una idea de lo que pasaría después… Nunca es algo bueno.

Nota para aquellos que no han visto los comerciales de «llama antes de cavar»…

…mueres.

Actualización: Añadiendo una imagen para ayudar a visualizar mi explicación. Usé una tostadora para poder «dibujar» los internos eléctricos (un elemento calefactor en este caso), pero puedes fingir que es un ordenador o cualquier otra cosa con una caja de metal si lo prefieres.

(haga clic para una versión más grande)

Ejemplo de un puente de salida de 3 puntas de neutro a tierra

Como mis habilidades de dibujo no van a ganar ningún premio, para que sea más fácil de seguir, empieza por identificar el..:

  1. Tostadora, enchufe y panel de fusibles.
  2. Cables

…note que el cable de arranque que esperemos no haya añadido se muestra en la parte inferior derecha de la toma (enchufe).

Si quitas el cable de puente, el flujo de energía se detiene aquí en lugar de ser dirigido a la caja de la tostadora a través del cable de tierra de la tostadora. La tostadora no funciona, pero al tocar la caja no te da un golpe… a menos que, por supuesto, tengas muy mala suerte y la tostadora tenga un cortocircuito interno en la caja que haya pasado desapercibido hasta ahora… en cuyo momento esperemos que tengas un GFCI funcionando.

19 Comentarios | Diga un comentario

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  1. Steve Gergetz en octubre 14, 2009 - haga clic aquí para responder
    Mateo,

    Gracias por una explicación concisa y muy clara. Lo he oído antes pero no pude recordar la explicación. Su versión fue declarada así que simplemente estoy seguro de que esta vez se pegará en mi cabeza.

    Steve
  2. sky jumper en marzo 9, 2011 - haga clic aquí para responder
    Supongo que el problema con esta explicación (no solo la suya, sino también el código eléctrico) es que requiere tanto una falla en el dispositivo que corta el chasis a CA «caliente» Y una alimentación a tierra abierta/neutra para que exista el peligro. Para mí esto me parece muy improbable. Además, tendría que asumir que cualquier cosa que causara que el neutro se abriera el circuito no también causaría que el suelo se abra, ya que los cables están todos juntos, creo que es probable que cualquier evento disruptivo que abriría el neutro (por ejemplo, la sierra de recip de un contratista) también cortaría el suelo y los cables calientes. Admito que no soy un inspector eléctrico o investigador de incendios que ha visto muchos casos de motivos inadecuados que causan problemas, pero la lógica detrás de esto todavía se me escapa.
    • puente del cielo: Estoy cerca de 9 meses tarde en la respuesta aquí (lo siento).

      Pero no, no requiere una falla que corta el chasis a caliente, solo el neutro abierto. Una imagen probablemente habría sido la forma más fácil de mostrar esto, pero si la punta del suelo está conectada a la punta neutra a través de un puente y obtienes un neutral roto, esencialmente esta es la ruta que toma el poder:
      - Alambre «caliente»
      - Púa «caliente»
      -a través de dispositivos internos
      -púa neutra
      -"cable de puente» que pusiste
      -punta de tierra
      -estuche del dispositivo

      En el momento en que toques la carcasa del dispositivo, tu cuerpo completará el circuito si estás conectado a tierra.
    • Jalen en diciembre 18, 2011 - haga clic aquí para responder
      ¡Pensamiento profundo! Gracias por contribtuing.
  3. Tyler en marzo 20, 2012 - haga clic aquí para responder
    Soy una persona mecánica sin mucha experiencia eléctrica, así que por favor corrígeme si mi pensamiento está apagado. Si coloca un puente entre el suelo y el neutro, y la línea neutra de alguna manera está desconectada, ¿no es lo mismo que la conexión neutra que falla en una salida de dos puntas? De cualquier manera, ¿podrías estar sorprendido? ¿O hay alguna protección adicional dentro de la electrónica con las dos puntas? Agradezco la ayuda.
    • Tyler:

      La forma más fácil de explicar esto es probablemente tener que echar un vistazo a la entrada de Wikipedia en las Clases de Dispositivo http://en.wikipedia.org/wiki/Appliance_classes.

      Básicamente, se supone que los dispositivos de 2 clavijas están diseñados de tal manera que una sola falla dentro de la carcasa no traerá voltaje peligroso a la carcasa conductora. Si el neutro se desconecta, el dispositivo simplemente no debería funcionar. Usted no debe recibir un choque tocando la funda porque la funda debe estar bien aislada de cualquier interior de alto voltaje. O... podrían haber usado una carcasa de plástico que no conduciría electricidad de todos modos. De cualquier manera, el caso siempre debe estar «muerto» en un dispositivo de 2 clavijas a menos que tenga múltiples fallas ocurriendo dentro.
  4. Internetgent en enero 9, 2018 - haga clic aquí para responder
    Todo este hilo era exactamente lo que necesitaba saber. Muchas gracias por entrar en Internet
  5. Anónimo en febrero 21, 2018 - haga clic aquí para responder
    El suelo y el neutro tienen un puente en la caja del interruptor, así que ¿cuál es la preocupación
    • Acabo de añadir una imagen para ayudar a mostrar el problema.

      Sin embargo, las principales diferencias entre unirse a un panel vs unirse a una salida son que:
      • Muchos puntos extra de fracaso al hacerlo después de todo el cableado de la casa (pared) en un enchufe.
      • La unión en los paneles no sólo une el extremo de la salida de la casa... también une el neutro de entrada (del portador) y la varilla de tierra. El panel tiene efectivamente 2 caminos realmente buenos hacia la tierra. El "equivalente" en una salida sería unir el neutro y la tierra en una entrada de 3 cables de alimentación doméstica (L+N+G). Aunque no está permitido hacerlo, y de todos modos no tendría sentido.
      • Los fallos de los paneles son mucho menos probables que cualquier cableado doméstico después del panel. Los fallos de los paneles también son mucho más probables de ser realmente catastróficos. La posibilidad de que un fallo de panel resulte en un choque al tocar una tostadora es bastante menor que la posibilidad de que un fallo de panel resulte en un gran espectáculo de chispas como el evento de apertura para quemar una casa.
      En realidad, saltar en vivo a neutral para convertir una salida de 2 puntas en una de 3 puntas no es para nada una buena idea.

      Si quieres una toma de tierra por razones de seguridad, es mejor usar un GFCI (si no tienes un cable de tierra real, no conectes nada al tornillo de tierra - sólo conecta vivo + neutro). El GFCI generalmente se disparará (y te salvará de los golpes) si el dispositivo se cortocircuita con la caja internamente, cae en un fregadero lleno de agua, etc. Usar una toma de corriente GFCI de esta manera (para mejorar una toma de corriente de 2 puntas) está permitido por el código eléctrico en varias áreas.

      Si se quiere una toma de corriente por lo que yo llamaría razones "electrónicas" (ruido eléctrico, luces de advertencia de la barra de alimentación, protección contra sobretensiones, etc.), realmente la única buena opción es utilizar alguna nueva de 3 hilos (L+N+G, a menudo 14/2 romex en EE.UU./Canadá para un circuito de 15A). Si eso no es una opción, podrías ver si la caja metálica de salida está conectada a tierra. La conexión a tierra de la caja cuando no se sabe *cómo* se conecta la caja a tierra no es exactamente una gran idea ya que lo que sea que la esté conectando a tierra podría no ser capaz de llevar 15A a tierra y los puntos calientes/fuegos se convierten en un riesgo si hay un cortocircuito en el dispositivo y el conductor no está a la altura de la tarea. Ejemplos:
      • El antiguo cable BX (blindado metálico sin toma de tierra) usaba el blindaje metálico en espiral como tierra. Pero el blindaje metálico tiene mayor resistencia (no es un buen conductor como el cobre o el aluminio), y por lo tanto puede brillar en rojo si se le pide que pase mucha corriente, especialmente en secciones oxidadas, lo que podría iniciar un incendio. La mayoría de los códigos eléctricos ya no lo permiten en las nuevas instalaciones. La buena noticia es que probablemente no tendría problemas para manejar la corriente del típico ruido eléctrico. La mala noticia es que la resistencia es tan alta que podría no ser muy buena para reducir el ruido eléctrico de todos modos.
      • Alambre de cobre correctamente calibrado y conectado a tierra ha sido a veces pescado a través de las paredes/techo a cada caja para retroalimentar los 2 cables existentes. Este es probablemente el mejor escenario del caso ya que es un buen conductor.
      • Un pequeño cable metálico que no está conectado a tierra podría estar rozando algo que realmente está conectado a tierra (una tubería de agua, etc.). Mal escenario porque no es una tierra sólida y confiable.
      • Un pequeño cable de metal sin conexión a tierra podría unir dos o más salidas. Una de las cosas que se enchufa en esa salida podría tener su caja conectada a tierra (caja de metal en el suelo del sótano de hormigón, por ejemplo) y está probando la "tierra". Este es un escenario bastante malo.
      Incluso los motivos "previstos" de la lista pueden no estar aprobados por el código en su área. Y no siempre es fácil averiguar qué es lo que realmente está en la base de su caja. Pero tómalo por lo que vale.
  6. Bill en julio 12, 2018 - haga clic aquí para responder
    Todo es una cuestión de seguridad. Es para eliminar la posibilidad de que ocurra. Si hay una posibilidad de que ocurra, también conocido como accidente, es mejor fallar en el lado seguro. Entonces, corra el riesgo. No digo que vaya a ocurrir. Pero el potencial de que ocurra es suyo. Por eso. La seguridad es lo primero. Los productos están en nuestra casa de todo el país. Dios sabe cómo están cableados. o si se inspeccionan. hasta tarde después de que suceda para decir OPP. y el peligro de una persona haciendo su propio cableado. y luego vender la casa. y alguien más compra y no sabe lo que hizo. lo hace peligroso. ir la milla extra para estar seguro. su tiempo bien empleado. Bill
  7. Ken en enero 14, 2019 - haga clic aquí para responder
    Hola, soy un novato en este campo y tengo curiosidad. El interruptor de pared inteligente que compré en una tienda en línea requería un neutro, pero nuestro circuito eléctrico aquí en nuestra casa sólo tiene dos. Sólo tenemos el cable caliente y el cable de tierra. Nuestro electricista logró que el interruptor funcionara teniendo un extremo del cable conectado al campo neutro del interruptor de pared inteligente y el otro extremo a un metal plantado en el suelo. ¿Es de alguna manera peligroso? Gracias de antemano.
    • Es difícil saberlo con certeza sin mirar y verificar el montaje. También necesitaría saber algo sobre el interruptor en sí mismo (algunas cosas compradas en línea pueden ser bastante dudosas en calidad y diseño). También necesitaría saber algo sobre la distribución de la energía en el área... no tener un neutro me hace preguntarme si la distribución en su área podría ser de retorno a tierra de un solo cable.

      En cualquier caso, generalmente un electricista hará las cosas de acuerdo con el código local. Si no está seguro, puede considerar la posibilidad de que lo haga otro electricista en su área.
      • Ken en enero 15, 2019 - haga clic aquí para responder
        Gracias por tu respuesta, Matt. Esta es la unidad exacta que compré en línea -
        • Eché un vistazo al enlace del producto que mencionó. Su diagrama mostraba sólo Caliente/Neutral (sin tierra separada). Así que si en su país Caliente/Tierra es el cableado estándar de la casa (a diferencia de 3 cables Caliente/Neutro/Tierra), mi pensamiento inicial sería que Caliente/Tierra podría ser tratado como lo que veríamos aquí como Caliente/Neutro. Sin embargo, si ese fuera el caso, no estoy seguro de por qué su electricista habría puesto en marcha una placa de tierra separada para esta instalación.

          Dicho esto, podría fácilmente estar pasando algo por alto, y es muy posible que las cosas se hagan de forma muy diferente en su país. De nuevo, si no estoy seguro de ello, consideraría la posibilidad de que la instalara un electricista de allí.
  8. Anónimo en enero 23, 2020 - haga clic aquí para responder
    Bueno, he tocado 120 voltios muchas veces. Es ligeramente molesto. Supongo que si las condiciones fueran perfectas podría matarte, pero creo que es extremadamente improbable.
  9. Debo en abril 9, 2020 - haga clic aquí para responder
    Vivo en una vieja casa y las tomas de corriente que creía que estaban bien conectadas a tierra, más tarde descubrí que sólo conectaban los cables neutro y de tierra justo detrás de la toma de corriente. Un electricista parece creer que no es gran cosa, otro parece creer que mi casa se quemará.
    ¿Puedo cambiar todos los enchufes a GFCI y terminar con esto?
    • Hey Debo,
      • GFCI + mantener el puente a tierra/neutro: Añade las protecciones estándar de choque GFI (5-20mA), no protege contra el modo de fallo específico anterior (se produce después del GFCI).
      • GFCI + quitar el puente de tierra/neutro: Similar a una actualización de 2 cables a GFCI y es el método "aprobado" de convertir una salida de 2 puntas a una de 3 puntas en algunos lugares. Algunos GFCI incluso vienen con pegatinas "no conectadas a tierra" que pueden ser colocadas en la placa de la pared. Proporciona una protección de choque GFCI (5-20mA). Quitar el puente mitiga el modo de fallo específico anterior.
      Debo aclarar que quitar el saltador neutral/de tierra presenta una compensación. Un suelo desconectado tiene su propio conjunto de posibles problemas: algunos dispositivos realmente les gusta estar conectados a tierra. Los GFCIs tampoco protegen contra los dolorosos shocks de alto voltaje si ocurren a baja corriente - hay un umbral de corriente que debe ser alcanzado (aproximadamente 5-20mA de corriente como acabo de mencionar). Si tienes dispositivos de 3 puntas que realmente *hacen* que la carcasa se ponga en funcionamiento con una corriente baja pero que normalmente la vuelcan a tierra... quita el cable de puente y puede que te encuentres con que estás recibiendo nuevas descargas o sensaciones borrosas cuando tocas el dispositivo, tanto si se trata de un GFCI como si no (aunque el GFCI debería dispararse antes de que la corriente llegue a niveles típicamente letales).

      En cuanto a la casa que se quema... no estoy seguro de que haya otros factores en juego... El salto a tierra/neutro por sí solo no debería tener ninguna relación con el riesgo de incendio, a menos que haya algo que no funcione (de tamaño insuficiente, no está bien sujeto, dio lugar a demasiados cables para la caja, otras cosas que se aplican a todas las instalaciones eléctricas, etc.). El riesgo es de choque si el neutro en la pared se desconecta y una persona toca la caja mientras está conectada a tierra. No tiene nada que ver con el fuego.
      • Rudy en septiembre 7, 2020 - haga clic aquí para responder
        Como tenemos una violación del código por una conexión a tierra desconectada a nuestros enchufes de 3 puntas en la casa, en lugar de reemplazarlos por todos los de 2 puntas, preferiría instalar enchufes GFCI. ¿Tengo que reemplazar *todos* los tomacorrientes con GFCI, o sólo tengo que reemplazar el primer tomacorriente GFCI en ese tramo particular de la energía (como lo hacemos con los sistemas debidamente conectados a tierra)? Estoy pensando que tendría que reemplazarlos todos, debido a que no hay conexión a tierra. Pero, quería comprobar eso de antemano.

        Este es un método aprobado por el CNE, ¿no es así? (Estaríamos usando las pegatinas de "no conectado a tierra", por supuesto.) Sólo que no queremos que el inspector vuelva sobre nosotros para reemplazar todos los GFCIs con salidas de dos puntas. (Me doy cuenta de que la tierra no está conectada, ¡pero siento que es más seguro que los enchufes tramposos que cuelgan de las paredes!)
        • En la práctica, un ICGT no depende de la tierra para su funcionamiento, por lo que el uso de un ICGT en la primera salida de la pata protegería a todos los demás aguas abajo (proporcionando cabezas de LÍNEA hacia el panel y cabezas de CARGA a los receptáculos aguas abajo).

          Sin embargo, los códigos locales pueden variar, y por lo que deduzco de algunos lugares se sabe que los inspectores rechazan ciertas cosas que no les gustan a pesar de cumplir el código. Así que lo mejor es hablar con un inspector o electricista local.

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