Una reseña de la APEVIA X-QPACK2 – pequeña y ligera

Este caso es ligero. Muy ligero.

Cuando fui al depósito de Purolator a recoger un par de paquetes, la señora se refirió a otra caja que había pedido como «la pesada» – era una caja que contenía otro PSU que había pedido.

La caja con el X-QPACK2 dentro se llamaba «la ligera».

No sé ustedes, pero yo nunca he tenido una caja con un estuche de ordenador en ella referida como «la ligera». Hasta ahora.

Esta caja de APEVIA está hecha de aluminio (excepto el panel frontal de plástico), lo que explica su bajo peso. Sin embargo, el aluminio tiende a ser blando. Y aquí también es bastante delgado.

Basta con decir que es delicado. Y cuando se desmonta la caja, hay que tratarla como si fuera de cristal porque los paneles se doblarán (y posiblemente se romperán) sobre ti de otra manera.

APEVIA X-QPACK2

 

Una primera mirada

No es sorprendente que el caso sea bastante pequeño comparado con la mayoría de los otros casos de mATX que existen (foto abajo). Hay mucho empaquetado ahí dentro, y se desperdicia poco espacio. La contrapartida es que es un gran dolor de cabeza, hay que usar un refrigerador de bajo perfil para la CPU, y el rendimiento de la refrigeración es bastante pobre.

El PSU «500W» incluido… es probablemente una de las primeras cosas que deberías sacar y tirar a la basura. La línea de cajas APEVIA no es conocida por la calidad de las fuentes de alimentación. Según los comentarios de los clientes de Newegg, muchas mueren poco después de recibir la energía. También es bastante ligera (a menudo una mala señal cuando se trata de PSU), y ni siquiera me iba a arriesgar a conectarla a mis componentes – la cambié inmediatamente.

 

Arriba se puede ver el QPACK2 alineado con otros casos (un CM de tamaño completo, un Antec 2480, y el QPACK2). En la segunda imagen, se puede obtener una idea aproximada de la disposición interna.

Instalación – Temas

Cambiar el PSU, aunque es bastante simple, no fue perfecto. Había reemplazado la fuente de alimentación original por una Antec de tamaño estándar, y tuve que presionar un poco (flexionando la estructura de la caja/soporte, estoy seguro) para alinear los tornillos. Todo funcionó al final, pero ciertamente no es algo que «todos los PSU encajen». Es más bien una cosa de «la mayoría de las UPM probablemente encajen».

A pesar de ser un interior estrecho, ha sido bien pensado. La bandeja de la placa madre se desliza hacia afuera por la parte trasera después de quitar algunos tornillos, lo que te da mucho espacio para instalar la placa madre.

Un par de problemas surgieron aquí. Primero, los tornillos de montaje de la placa madre son muy torpes y propensos a cruzarse. Tenía la cosa fuera, en una mesa, y tuve que hacer múltiples intentos para alinear cada tornillo. Es bueno que la bandeja de MB se deslice hacia afuera porque si hubiera tenido que hacerlo con la placa madre dentro de la caja, fácilmente hubiera sido una prueba de una hora.

La segunda fue que los refrigeradores de la CPU del mercado de accesorios con su propia placa trasera… bueno… algunos podrían tener problemas. Puse un enfriador de CPU Noctua NH-L12 de 120mm y 92mm con rodamientos PWM, y… podéis ver la placa base aquí:

El borde de la placa trasera acaba de atrapar la bandeja. Mientras se instalaba, fue presionada tan fuertemente que terminé quitando la placa madre y llevando un dremel a la bandeja de la placa madre del X-QPACK2 para cortar un poco de material para un mejor ajuste.

Instalación – el resto

Como dije al principio, tienes que tratar el caso como un cristal. Incluso el panel de la caja es delicado, así que ve despacio.

La otra cosa que necesitas hacer es planear. Planear como un loco. Por ejemplo, si quieres reemplazar el ventilador frontal, tendrás que quitar el panel frontal… …lo que significa que tendrás que usar los dos tornillos interiores que ayudan a sostener el panel… …a los cuales no puedes llegar si has instalado todo.

Así que si quieres reemplazar el ventilador frontal, debes hacerlo antes de instalar cualquier otra cosa. Y luego esperar que el nuevo funcione, porque puede fácilmente tomar una hora reinstalar todo si tienes que tirar de él de nuevo.

…y eso es sólo un ejemplo.

  

Arriba, puedes ver la caja con todo instalado (haz clic en las imágenes para ampliarlas). El refrigerador Noctua CPU L12 que mencioné antes, *sólo* encaja con el 1 ventilador instalado.

Todavía tendría espacio para una tarjeta de vídeo bastante pequeña/tamaño estándar, pero me conformé con usar el vídeo integrado.

Obviamente, una PSU modular sería una buena idea. Puedes ver todos los cables extra simplemente sentados atados en la parte superior. Lamentablemente, mientras que la fuente de alimentación de Antec EarthWatts Platinum Series EA-450 de 450W tiene una fantástica eficiencia energética siendo una 80PLUS Platinum, no es modular.

Rendimiento de refrigeración y sonido

El rendimiento de la refrigeración es más bien pésimo. El i5-2500k estaba subvolado, y no importaba en qué dirección orientara el ventilador, y no importaba cuántas veces volviera a aplicar la pasta térmica, e incluso si tenía todos los ventiladores funcionando a plena inclinación, seguía viendo un aumento de 10 grados de temperatura en ralentí (y de 15-20 en carga) respecto a los casos anteriores.

Al estar subvolucrado (y no sobrecargado), esto no terminó de plantear ningún problema. Las temperaturas de carga en los años 60 no son el fin del mundo y eran estables (a pesar de estar en los 40 con el caso más tranquilo de Antec). Pero si estabas planeando tomar este caso con la esperanza de hacer overclocking como una banshee, podrías considerar cuidadosamente esa decisión.

El sonido era el otro tema, sin embargo. Reemplacé preventivamente el ventilador delantero original por uno de los modelos más silenciosos de CoolerMaster. Y a pesar de usar los soportes de goma de Noctua, la vibración de la caja era insoportable (finalmente la desconecté, con un impacto sorprendentemente pequeño en la temperatura de la caja).

Incluso con esa vibración fuera del camino, el aluminio delgado y el diseño general no se presta para amortiguar el ruido de los otros ventiladores. Usando el control del ventilador en la placa madre para variar la velocidad con la temperatura, en ralentí es posible conseguir que la cosa esté bastante silenciosa, pero cuando llega la carga y las temperaturas suben rápidamente… es una historia diferente.

Las cosas de lujo

Si ha visto este caso, probablemente ha notado una manija frontal. Todos los que la han usado han expresado su preocupación inicial, pero muchos la han usado al llevar el maletín y se han sorprendido gratamente. Yo mismo tengo mis dudas sobre su uso: mientras que la maleta en sí es ligera, una vez que todos sus componentes están dentro puede ser bastante más pesada, y sólo hay 2 tornillos (aparte de los clips de plástico) que sostienen el panel frontal. Yo uso el asa para levantarla, pero siempre me aseguro de que mi otra mano apoye la caja una vez que está elevada.

La pantalla de temperatura LCD parece extremadamente complicada. Se supone que debes pegar los sensores a lo que sea que estés monitoreando. Pegué uno al chipset y otro al disipador de la CPU, y el calor simplemente ablandó la cinta lo suficiente como para que se cayera. La cinta no se adhiere bien a temperaturas más altas. Al pegarla en cualquier disipador, también se reduce la superficie expuesta al aire directo. Podrías deslizar el sensor entre el CPU y es más frío, pero de nuevo, estás debilitando el rendimiento de la refrigeración.

Esos sensores parecen una linda idea, pero no son prácticos. Creo que APEVIA sería inteligente dejarlos caer por completo. Si no se pueden usar, conectarlos a un conector USB y buscar temperaturas en la placa madre a través del software sería sin duda una mejor idea.

Conclusión

Es un caso pequeño y ligero. Genial para un sistema microATX que puede que quieras mover. La instalación le llevará bastante tiempo, pero una bandeja de la placa base extraíble evita que sea una pesadilla.

No es particularmente fresco o silencioso, y las opciones de disipación del CPU se limitarán al tipo de bajo perfil.

Cuando el X-QPACK3 llegue (suponiendo que lo haga), creo que APEVIA estará bien servida para deshacerse de la fuente de alimentación incluida, deshacerse de los sensores, y pasar parte de ese ahorro al consumidor. Ajustar la entrada frontal tampoco sería una mala idea – un ventilador montado en goma combinado con un filtro de plástico removible (similar al concepto que Antec usa en la Sonata) podría ser un pequeño caso asesino.

 

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